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【本当に危険なの?】気になる赤ちゃんとうつぶせ寝の関係

2015/03/31

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赤ちゃんをうつぶせ寝で寝かせてしまうと、呼吸の妨げになってしまうから良くないという話を聞いたことがありませんか?赤ちゃんが窒息しないように、仰向けで赤ちゃんを寝かせているお母さんがほとんどだと思います。

でも、「欧米ではうつぶせ寝が主流で、そのため欧米人は頭の形がきれい」なんていう話も聞いたことがあります。「頭の形が良くなるのであれば、良くしてあげたい!」と思うのも親心。

実際のところ、うつぶせ寝は赤ちゃんにとって危険なのでしょうか。うつぶせ寝が赤ちゃんに及ぼす影響について注目してみました。

赤ちゃんの好きな姿勢

ほとんどの赤ちゃんが仰向けで寝かされていると思います。しかし、実は赤ちゃんはうつぶせや横向きで寝ることの方が好きなようです。

赤ちゃんはお母さんのおなかの中にいる間、手足を折り曲げて、横向き、もしくはうつぶせに近い姿勢をしています。そのため、横向きやうつぶせは赤ちゃんが安心する姿勢と言われています。

うつぶせ寝の危険性

1980年代後半に、「赤ちゃんが横向きやうつぶせで寝ることは、SIDS(乳児突然死症候群)の危険性が高まる」という調査結果が出ています。 この調査結果に基づき、欧米諸国でも赤ちゃんを仰向けに寝かせることが一般的となりました。

うつぶせ寝がSIDSの直接の原因であるという医学的な根拠はまだありませんが、仰向けに寝かせることが一般的になってから、実際に以前より赤ちゃんのSIDSは減少傾向にあるため、うつぶせ寝はSIDSと関係していると考えてよいでしょう。

赤ちゃんが自分の力で寝返りがうてない間は、うつぶせで寝かせることは避けたほうが安心です。布団に顔が埋まってしまって呼吸困難になってしまう可能性もありますし、赤ちゃんの顔が見えるよう、仰向けで寝かせてあげるといいでしょう。

うつぶせ寝で頭の形が良くなる?

絶壁・斜頭の原因

赤ちゃんに頭の形は、産まれた直後からすでに絶壁・斜頭な場合もあります。これは、おなかの中にいるときに、頭に圧力がかかり過ぎることにより変形したためと言われています。

産まれた後に頭の形が変形する場合は、硬い床やベッドなどに同じ向きで長時間寝かせることによって起こると言われています。

また、片側に赤ちゃんの興味を引くものがあると、そちらばかり向いてしまったりするために向き癖がついてしまい、赤ちゃんの頭の形の変形につながります。

赤ちゃんの頭はとてもやわらかいため、形が変形しやすいのです。そのため、仰向けではなくうつぶせで寝かせたほうが、頭の形が良くなるのは本当のようです。

絶壁治療のヘルメットがある!

欧米諸国では、赤ちゃんは一般的にうつぶせで寝かせられていました。しかし、前述のとおり、赤ちゃんのうつぶせ寝はSIDSの危険性が高まることが判明し、今ではうつぶせ寝はほとんど見られなりました。

その代わりに、なんと絶壁治療用の専用のヘルメットを赤ちゃんにかぶせて治療したりと、絶壁や斜頭を積極的に治療する習慣が出来上がってきているようです。このヘルメットをかぶることによって、赤ちゃんの頭が次第に丸くなっていくようです。

遺伝が原因の場合も

赤ちゃんの脳は、だんだん大きくなり、最終的には約4倍の大きさに成長します。成長した脳は頭を内側から広げていくため、最終的に丸くなり、この最終段階の頭の形は遺伝によることが多くなります。

うつぶせ寝の危険を防ぐために

お母さんが気をつけていても、4ヶ月を過ぎた頃から、朝起きたら赤ちゃんが自力で寝返りをうって、うつぶせで寝ていることがあります。

自力で寝返りをうてる赤ちゃんであれば、ある程度筋肉が発達しているため、基本的にはSIDSの心配はあまりありません。

しかし、布団やまくら、周りに置いておいたぬいぐるみなどが顔に覆いかぶさってしまうことにより、赤ちゃんが窒息してしまう恐れがあります。

布団やまくらは固めのものを使用するようにしたり、寝ている赤ちゃんの周りに顔を覆う可能性のある柔らかいものを置かないようするなど、注意をする必要があります。

うつぶせ寝のメリット

最後に、うつぶせ寝のメリットもあげておきたいと思います。

うつぶせ寝と仰向けに寝ている赤ちゃんの睡眠状態を調査した結果、うつぶせ寝の赤ちゃんの方が良く寝たり、夜泣きをしない傾向があることがわかっています。

また、うつぶせ寝で寝かせると、背中側にある胃の入り口が上向きになるため、ゲップが出やすかったり、吐きにくいというメリットもあるようです。

寝返りをうつようになってからはそこまで神経質にならずに、赤ちゃんの周りに置かれているものに注意しながら、好きな姿勢で寝かせてあげるようにしてくださいね。

みんなのコメント
  • 無記名さんさん

    >自力で寝返りをうてる赤ちゃんであれば、ある程度筋肉が発達しているため、基本的にはSIDSの心配はあまりありません。

    窒息死=SIDSではないですよ。SIDSは原因不明の突然死です。事故死でもありません。
    何だか全体的に誤解を招く文章がちょこちょこあるので読んだ人を不安にさせそうです。

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