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40代の初産は珍しくない!高齢出産の身体的リスクと精神的強み

2014/06/27

晩婚により、初産の年齢が30代後半から40代であることが珍しくない時代になりました。私が上の子を妊娠した時に、両親学級で友達になった妊婦さんは、4人中4人とも30代後半でした。両親学級では60人の妊婦さんがいて、20代は私を含めて6人だけだったのです。

これは都内の話なので、地方はもう少し年齢層が若いかもしれません。高齢出産と言うと、あまり良いイメージが無いかもしれませんが、高齢出産に伴うリスクとはどういったことがあるのでしょうか。また高齢であることの強みは何でしょうか。

体力という面でハンデがある

陣痛の時もそうですが、分娩時はいきむのに相当な体力を使います。分娩に時間がかかりすぎたり、普通分娩が困難と判断されると、帝王切開になる場合もあります。産後の回復は若い人に比べて遅く、その後の育児でも疲れやすい傾向があります。

ダウン症の確率が上がる

いわゆるダウン症の発生率が上がると懸念されています。女性の卵子は男性の精子のように新しく作られるものではなく、生まれた時から体内に持っているものです。そのため年齢を重ねるごとに劣化し、染色体の異常が発生しやすくなるのです。

私の周りで高齢出産したママさんも、全員不安を持っていました。最近では検査する方が増えていますが、確率はあくまで確率です。生まれてみないと分からないケースが多いようです。年齢に関係なく、誰にでもその可能性はあることですから。

流産になる確率が上がる

染色体異常の場合は、多くが流産すると言われています。上記でも記したように、高齢になると異常になる確率が上がるため、必然的に流産しやすくなります。不妊治療する女性も増えていますが、自然な受精に比べて人工的な授精は流産のリスクが高くなります。

流産は受精卵自身が「成長することが不可能」だと判断して流れていくので、母体側ではどうしようもありません。流産の確率も高齢になるほど高くはなりますが、流産は一般的にもその確率は非常に高く、珍しくないことです。

妊娠高血圧症候群(妊娠中毒症)になりやすい

その名の通り、妊娠中に血圧が高くなることです。高血圧は、母体や胎児に悪い影響を引き起こします。その他にも尿たんぱくや浮腫といった症状があります。悪化すると入院の必要性が出てきます。食事は低カロリーのもので薄味にし、高タンパク質のものを摂りましょう。

若い世代より経験値や経済力がある

40代近いママ友は、みなさん経済力がありました。旦那さんも同年代かそれ以上なので、会社での地位が確立しています。住まいはマンションを購入している方が多く、ランチや子供用に使うお金に不自由していませんでした。私は夫も20代だったので、体力はあっても経済的に余裕はありませんでした。

高齢で第一子を迎えたママさんは「子供が可愛くて仕方がない」と言う方が殆どです。素直にそう言えるのを見て、とても温かい気持ちになりました。あまりに若くして子供を産み、精神的にも経済的にも余裕が無い方より、人生経験が多く精神的に落ち着いている高齢のママさんの方が、余裕を持って育児することができるのかもしれませんね。

確かに身体的な面でリスクが高まるのは事実ですが、これも個人差があることです。高齢でも体力に自信がある方もいます。反対に若いけれど疲れやすかったり、貧血や冷え性気味の方もいます。確率は数字でしかありません。

子供を授かったら産むしかなく、産んだら育てるしかありません。高齢だからとか、体力が無いからと心配するより、出産や育児に対してポジティブに構えて備えることが大切ではないでしょうか。

みんなのコメント
  • かゆかたさん

    もうすぐ出産!がんばります

    • marchさん

      かゆかた さん

      出産ファイトです♪いっぱい思い出作れるようにカメラの充電しておいた方がいいですよ(笑)

  • サランさん

    今月出産。ドキドキワクワク!!頑張りますo(*⌒―⌒*)o

  • おりーぶさん

    昨日妊娠が判明。来月43歳になりますが、初産です。不安もありますが、楽しみたいと思います♪

  • みなこひめさん

    2人目だけど、だんだん予定日が近づくにつれて怖くなってきました。
    赤ちゃんも頑張ってるんだと言うことを忘れずに頑張りたいです。

  • 44歳の男さん

    最近付き合っている、女性が40代後半で妊娠を希望しています、自分はうませてあげたいのですが、高齢出産はリスクが高いとききますが、本人はすごく子供を自分で生みたいと言っています、

  • みいみさん

    不妊治療をしても、出来なかったんですが治療を諦めたら43才で初妊娠しました。出産は、44才になってしまいますが、やっと私達夫婦に来てくれた大切な命、毎日お腹を擦っては大きくなるのを楽しみに過ごしています。
    年齢に負けない元気なお母さんを目指します‼

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